Tisti, ki so mnenja, da Biblijskega opisa potopa ni treba jemati dobesedno, zagovarjajo, da potop ni bil globalna katastrofa, pač pa le huda lokalna poplava. Toda še tako velika lokalna poplava, predpostavljena npr. na območju Mezopotamije, ne more pojasniti naslednjega: lokalna poplava ne bi mogla segati preko gorskih vrhov  in ne bi bila tako dolgotrajna; lokalna poplava ne bi bila opisana v zgodbah starodavnih kultur širom sveta (obe Ameriki, Avstralija, Nova Gvineja, Japonska, Kitajska, Indija, Srednji vzhod, Evropa, Afrika); lokalna poplava ne bi povzročila značilnih fosilov in posebnih geoloških oblik ter tipov kamnin na različnih koncih sveta (Batten in sod., 2013).